L’omosessualità raccontata da un gruppo di ragazzi in Etiopia

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Storia di un ragazzo gay etiope

L’omosessualità in Etiopia non è un facile argomento, per questo nell’ultimo periodo molti giovani gay si stanno rifugiando on-line in un paese dove la loro vita diventa ogni giorno più difficile ed ancora troppo conservatore.
Beki e i suoi amici si siedono attorno ad un tavolo sulla terrazza deserta del caffè di Sally sulla vivace strada di Bole ad Addis Abeba. Il sole inizia a tramontare e l’aria fresca della sera ha spinto gli altri ragazzi verso l’interno. La mezza dozzina di giovani uomini, tutti sui 20 anni resta ancora all’aperto, sorseggiando un latte macchiato e dei succhi di frutta, discutendo le notizie del giorno. Un gruppo di ragazzi apparentemente tranquillo che nella prima serata godono della cultura davanti ad un caffè nella capitale etiope.

Solo che Beki ed i suoi amici sono lontani da quella normalità, per loro mano nella mano o drappeggi ed un braccio intorno alle spalle di un altro; segni quotidiani di amicizia maschile in Etiopia, potrebbero avere anche un diverso e pericoloso significato. Una dimostrazione di amore o di affetto ,ad esempio, che non osano mostrare in questo paese profondamente conformista. “Sapevo di essere gay da quando avevo 12 anni , ma non ho mai detto niente perché pensavo di essere l’unico” dice Beki (questo è il suo nik su Facebook, lui ha troppa paura di rivelare il suo nome).
“Ho imparato informandomi che come mi sentivo era sbagliato, che era un peccato ed ho cercato di non essere gay. Ho provato, non volevo portare vergogna alla mia famiglia.”

Lui aveva 23 anni quando ha finalmente ha ammesso che era omosessuale, ma solo perché un suo compagno di infanzia aveva già confessato la sua attrazione per gli uomini. Attraverso questa solitaria amicizia gay Baki è stato introdotto in una vivace comunità di etiopi gay su Facebook. “Fui sollevato quando imparai di non essere solo io nel mio paese a sentirmi in questo modo”, spiega. Negli ultimi tre anni dopo che Beki ha aderito alla comunità virtuale il numero dei ragazzi coinvolti è quasi raddoppiato,il gruppo conta più 3.500 membri.
“Facebook è l’unica cosa che abbiamo, spiega Beki , aggiungendo che non ci sono club o bar a Addis Abeba dove gli uomini e le donne omosessuali possono riunirsi apertamente. Attraverso questa rete Beki ha trovato il suo affiatamento col suo gruppo di amici. “La maggior parte delle persone gay etiopi non sono così fortunati ” afferma, gettando uno sguardo intorno al tavolo.
Sta diventando sempre più difficile per i ragazzi omosessuali farsi conoscenza ed uscire allo scoperto, ed essere se stessi in mezzo alla comunità . Solo poche settimane prima erano stati invitati a lasciare un caffè a Piassa ,l’antico cuore della città, dopo che un cliente si era lamentato. Il proprietario del bar ci disse “che non l’aveva fatto prima ma che ora ci invitava ad andare”, un amico del gruppo Ezana (il suo pseudonimo in linea) ha ribadito ” Siamo ad un passo dalla discriminazione, un giorno queste persone potrebbero venire a casa mia”.

Negli ultimi due o tre anni l’ Etiopia ha assistito ad una piccola ma crescente campagna contro l’omofobia, radicata ancora nella chiesa ortodossa etiope, un antico ramo indigeno del cristianesimo.
Circa il 44% dei cittadini dell’Etiopia si identificano come cristiani ortodossi , secondo il censimento del 2007,il paese ha anche una consistente minoranza mussulmana, che costituisce circa un 34% della popolazione, così come una piccola parte, circa il 19% secondo il censimento, appartiene alla comunità protestante.
In prima linea c’è il movimento anti gay di Weyiniye Abune Taklehaimonot Spiritual Association (Watsa), una società religiosa legata alla Chiesa ortodossa, fondata nel 1994, l’associazione conta più di 1.000 membri attivi e opera in 16 centri diversi in Etiopia ,tra cui 12 al di fuori del paese.

Nel 2013 l’associazione ha pubblicato un documento dal titolo : “No al silenzio sul numero 666 l’atto satanico dell’omosessualità in Etiopia”, che comprende filmati ,presumibilmente sotto copertura, di uomini che indossano abiti femminili, che partecipano a feste gay segrete, dove una figura di un uomo che prende a schiaffi il suo braccio mostra sulla pelle il numero 666, il segno del diavolo.
Dereje Negash presidente della Watsa sostiene che l’omosessualità sia di importazione occidentale e che non esisteva in Etiopia fino a poco tempo fa. Egli accusa il tiriamo sessuale e la diaspora per la sua diffusione. L’omosessualità ha una storia di 50 anni in Etiopia ,ma il numero dei casi è in aumento ed i numeri sono sempre più allarmanti negli ultimi 5 anni. Il sign. Nagash non è l’unico con questa convinzione . Adey Tamire studente di master presso l’Istituto di Addis Ababa University per gli studi per la pace e per la sicurezza è d’accordo con lui.

“Sicuramente è una cosa occidentale” afferma con sicurezza. “non è mai stata nella cultura etiope l’essere gay”. Tirsit Yetbarek un suo compagno di studi invece è meno certo : ” Potrebbe essere stata in Etiopia anche prima, ma ora sta diventando visibile”,dice. Entrambi i ragazzi ipotizzano che i film stranieri e gli show televisivi che descrivono l’omosessualità stanno incoraggiando le persone ad adottare un “lifestyle”.
L’attività sessile gay è illegale in Etiopia ,come nella maggior parte del continente : 36 stati africani attualmente criminalizzano l’omosessualità. In Mauritania in Sudan e nel nord della Nigeria e nella Somalia meridionale (dove si pratica la sharia) è punibile con la pena di morte, secondo i dati di Amnesty International. L’omosessualità in Etiopia non è legale dal 2005 quando fu introdotta nel codice penale.

Ai sensi degli articoli 629-631 ,un atto omosessuale è punito con la reclusione fino a 15 anni in caso si usi la “violenza ,l’intimidazione o la coercizione ,inganno o frode”. Tuttavia nessuno è mai stato accusato o condannato per questo reato da quando è stata introdotta la nuova normativa , dice Abebe Hailu, avvocato dei diritti umani. Il sistema criminale è già sovraccarico .senza lasciare il tempo di perseguire anche l’omosessualità. “La legge non è un così grosso problema” dice il signor Hailu, soprattutto sottolinea, non attualmente applicata.
” Questa è una società conservatrice e profondamente religiosa che ha vissuto in isolamento per 3 secoli”.L’unica cosa che preoccupa il signor Hailu è la forza del sentimento omofono che aleggia nella società , sarebbe per questo un errore promuovere i diritti dei gay in questo frangente. “La mia opinione personale è di tacere, parlare di omosessualità non aiuterà, si creeranno solo più problemi sociali” . Beki e i suoi amici sono d’accordo , ma solo in una certa misura. “Se alziamo la nostra bandiera sarà peggio che in Uganda”, riferendosi al recente aumento di omofobia sostenuto dallo stato nel paese dell’Africa orientale. I ragazzi sono ancora desiderosi di evidenziare come è peggiorata la situazione in Etiopia riguardo ai diritti della comunità LGBT, sia pur in forma anonima.
Il gruppo è stato formato per uscire assieme nei club e nei bar a Addis Abeba ma ora si sentono troppo appariscenti e hanno paura di farlo. Alcuni membri hanno subito aggressioni per strada ,con lanci di pietre e sono stati chiamati “bushi” , in aramaico l’equivalente del termine dispregiativo “frocio”.

Sempre più spesso si riuniscono in uno dei loro appartamenti , facendo molta attenzione a non essere scoperti e facendo pagare le visite a qualche amica. Forse l’aspetto più preoccupante della campagna anti-gay è la fusione dell’omosessualità con la pedofilia. Il signor Nagash ad esempio, pare non operare una distinzione fra le due cose. Erroneamente interpretando la relazione e l’attrazione di un gay adulto per un bambino è stata creata l’Associazione di Volontariato ,per la protezione del fanciullo una ONG per la loro difesa. Ciò che afferma il sign. Nagash è che gli omosessuali abusano il 22% dei bambini in Etiopia, la ricerca attuale indica che i 47 casi di abusi sessuali sui ragazzi sono stati segnalati alla polizia di Addis Abebe nel 2004 e che rappresentano circa il 22% di tutti i casi di abuso.

Egli usa questa errata interpretazione dei dati come base per rafforzare la legge contro l’omosessualità . Il pericolo è che questa disinformazione stia guadagnando trazione in molti quartieri . Ms Yetbarek e i suoi amici ritengono che se un ragazzo viene violentato diventerà gay ,per questo motivo vorrebbero vedere un aumento delle pene detentive. Essi esprimono sgomento sul fatto che la proposta di governo abbia incluso l’omosessualità , insieme ad una serie di reati imperdonabili, come il traffico di essere umani,il genocidio ed il terrorismo.
Questo dimostra quanto il sentimento omofonico sia forte in Etiopia. Se si parla di tassi applicati a studenti universitari o professori di classe media è chiaro che essere gay è ampiamente considerato sbagliato ,questo per via della morale e della religione.Il sign. Negash dice che il 97% della popolazione si oppone alla omosessualità e prove aneddotiche accertano che le cifre non sono poi così imprecise.

Il Abeba Addis Forum Giovani è un’organizzazione politica che sostiene di avere circa 55.000 membri. Alcuni analisti si riferiscono ad essa come “l’aula giovanile” del Fronte Democratico Rivoluzionario del Popolo Etiope dei praticanti.
Insieme a Watsa e a l’onorevole Negash il forum aveva programmato una manifestazione anti-gay in Addis Abeba per la fine di aprile. Le Istituzioni governative come le agenzie di affari del turismo, la commissione della polizia, hanno dato il loro appoggio alla marcia, secondo il sign. Negash gli organizzatori si aspettavano un affluenza di circa 200.000 persone presenti alla manifestazione.
Il governo tuttavia ,ha revocato il permesso per la protesta una settimana prima che avesse luogo, ciò che preoccupa Beki e i suoi amici è che la prossima volta ,il governo potrebbe scegliere di non seguire una linea tranquilla.

Durante tutto questo tempo si resterà nel clima attuale, aspettando che il sign Nigash i suoi seguaci organizzeranno nuovamente una marcia per le strade di Addis Abeba? Questo quesito costringe i ragazzi a parlare ora, a prescindere dai pericolo in cui potrebbero incorrere .” Vogliamo che la gente sappia che siamo esseri umani” dice Beki e che “non siamo maledetti. Noi non siamo dei diavoli”.

 

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