Il Kenya può essere come l’Uganda per molti LGBTI Rifugiati

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“Sono stanco di questa vita, onestamente. Mi sento come si mi stesse avvelenando , ha detto un ugandese gay in un campo di profughi in Kenya.


NAIROBI – George è fuggito dalla sua casa in Uganda orientale, quando sua zia ha scoperto che era gay e ha chiamato la polizia , all’epoca dell’ accaduto aveva 18 anni. Prima di andare a Nairobi è stato costretto a dormire per strada . Quando finalmente è arrivato nel campo dei profughi nel nord-ovest del Kenya , si è sentito sollevato. Ma ora dopo diversi mesi in un impianto deserto, che ospita centinaia e migliaia di rifugiati provenienti da diversi paesi, fra cui l’Etiopia , la Somalia e la Repubblica Domenicana del Congo, George si sente troppo spaventato per recarsi regolarmente a prendere cibo e acqua. (Il nome George è inventato, per proteggere la sua identità). Di solito lo chiamano con molti nomi diversi. Un uomo recentemente lo ha colpito così forte allo stomaco con una bottiglia che è finito in ospedale. George ha paura di recarsi alla polizia , per chiedere protezione, perché in Kenya l’omosessualità è tecnicamente un reato e le altre persone LGBTI nei campi lo hanno avvertito che corre il rischio di essere arrestato dalle autorità. “Sono stanco di questa vita” ha detto, “mi sento come se mi stesse avvelenando”.

Questa è la vita che fanno i rifugiati LGBTI dopo essere fuggiti dall’Uganda. Alcuni attivisti ugandesi di diversi paesi, dove il sentimento anti-LGBTI è in aumento , cercano di raggiungere l’Europa o gli Stati Uniti , se hanno abbastanza denaro o connessioni internazionali, ma la maggior parte di loro deve andare nei paesi limitrofi che non sono molto più sicuri, di quello da dove sono partiti.

George era partito con un’ondata di profughi scappati dall’Uganda nei mesi in cui è avvenuto il passaggio della legge Anti-Homosexuality Act , una legge che imponeva una condanna a vita alle persone omosessuali. La proposta , che comprendeva in origine la pena di morte per impiccagione, è stata firmata dal Presidente Yoweri Museveni nel mese di febbraio 2014.
Ma era in sospeso dal 2009. Questo fatto ha alimentato il sentimento anti-gay nel paese , dopo il passaggio del disegno di legge molti uomini e donne sono stati molestati o arrestati , sotto una legge che criminalizza la sodomia ,scritta nel codice penale dell’Uganda dall’epoca coloniale britannica. Dall’altra parte del confine, in Kenya , la legge coloniale britannica non è stata rafforzata , anche se si teme che questo possa accadere , proprio come è successo in Uganda. In un certo senso le persone LGBTI che fuggono dall’Uganda per recarsi in Kenya sono più fortunati dei richiedenti asilo che fuggono in altri paesi. In Kenya le richieste di asilo sono trattate con l’Alto Commissario delle Nazioni Unite per i rifugiati e non dal governo keniota. L’UNHCR riconosce la persecuzione sulla base dell’orientamento sessuale o dell’identità di genere come base per le richieste di asilo, a norma delle convenzioni internazionali. Nonostante gli abusi nei campi profughi , l’UNHCR ha un punto di incontro per le persone LGBTI che vogliono avere chiarimenti sulle questioni di asilo ed è in sintonia con la loro particolare vulnerabilità.
Mentre il Vice-rappresentante dell’UNHCR in Kenya Abele Mbilinyi ha dichiarato “di aver registrato un numero di denunce simili al campo di Kakuma” per gli abusi ai Rifugiati LGBTI , l’agenzia considera questo un grosso problema” che ha bisogno di un sacco di sensibilizzazione”.


Ma la situazione in Kenya è volatile. Dopo che la legge contro l’omosessualità in Uganda era stata approvata nel mese di febbraio , un gruppo di legislatori keniani avevano avanzato una proposta di legge anti-LGBTI, in seguito alla quale sono state organizzate diverse proteste.
Successivamente ,il governo si è mosso per annullare la proposta, ma il leader della maggioranza dell’assemblea in Kenya , Aden Duale, ha detto nel corso del suo dibattito, che “l’omosessualità è un problema sociale” , grave quasi come il terrorismo. Gli attivisti LGBTI keniani ritengono che il disegno di legge potrebbe diventare una minaccia reale, insieme all’aumento della discriminazione e l’odio anti-gay del pubblico in generale. “Il clima politico è un po’ instabile “, ha detto il ricercato per i diritti LGBTI di Human Rights Watch, Neela Ghoshal, che lavora nella sede di Nairobi , anche se il Kenya attualmente è 100 volte meglio dell’Uganda , per le persone LGBTI , “abbiamo ancora una legge contro le pratiche sessuali fra persone dello stesso sesso. Non è applicata, ma potrebbe essere fatto in qualsiasi momento. “Mentre non vi è alcun conteggio sicuro sul numero delle persone LGBTI ugandesi che negli ultimi mesi hanno attraversato il confine per arrivare in Kenya. Njeri Gateru di una ONG del Kenya , Gay & Lesbian Human Rights Commission Nazional , ha detto che nel lavoro fatto in precedenza con un’organizzazione di rifugiati incontravano abitualmente 5 LGBTI richiedenti asilo nell’arco dell’anno , quest’anno ne avevano integrati più di 20 negli ultimi mesi. Questo afflusso così capiente pesa sulle risorse delle ONG che si occupano delle persone omosessuali keniani e alla lotta per i loro diritti .
C’è il rischio che un emissione ancora maggiore porti a peggiorare la situazione in Kenya , creando un clima di tensione, anche se l’organizzazione si impegna a fare tutto ciò che è possibile per servire questa nuova popolazione di rifugiati.
Nei confronti della Popolazione dei rifugiati LGBTI e dei richiedenti asilo in Kenya è attualmente in corso un ‘ondata di ostilità per ragioni che nulla hanno a che fare con la sessualità. Il mese scorso dopo gli attacchi terroristici presumibilmente legati alla organizzazione , islamico somalo di Al-Shabaab, nella città meridionale di Mombasa , il governo del Kenya ha ordinato che tutti i profughi del paese confinati nei campi, come in quello in cui vive ora George , venissero arrestati durante delle retate effettuate dalla polizia , dopo che erano stati segnalati come gay , solo perché essi provenivano dall’Uganda , in seguito all’arresto hanno cercato di costringerli a presentare esami medici che credevano sarebbero stati determinare per provare la loro sessualità . Una tattica ampiamente utilizzata dalla polizia ugandese quando le persone accusate di “omosessualità aggravata” vengono arrestate.
Questi fattori rendono pericolosa la vita dei rifugiati , anche per quelle persone che hanno casi ben documentati ,e potrebbero essere forti candidati all’insediamento in Nord America , Australia o in Europa, purtroppo un’opzione disponibile solo per una piccola parte dei rifugiati. I governi di tutto il mondo reinsediano tra gli 80.000 e i 90.000 rifugiati ogni anno , pari all’1% degli oltre 15 milioni identificati dalle stime dell’UHCR e altre agenzie. La maggior parte dei rifugiati sono finalmente tornati ai paesi di origine o integrati in luoghi dove prima cercavano asilo, scelte che sono fuori questione per molti rifugiati LGBTI provenienti dall’Africa. La burocrazia pesante per i profughi può anche portare coloro che accedono al sistema a scivolare attraverso le sue fessure, questo è quello che è successo ad un ugandese che ora sta a Nairobi , che ha deciso di farsi chiamare Mata, che è il nome del suo giocatore preferito, di una squadra di calcio del Manchester United in Inghilterra. Mata e dei suoi amici una mattina di novembre, stavano tentando di fare una riunione, presso la loro casa di Kampala , in Uganda, insieme ad un attivista per i diritti LGBTI Sam Ganafa , quando la polizia è andata a bussare alla porta.


Secondo il racconto di Mata, la polizia aveva messo in manette Ganafa , ed era lì per perquisire la casa. Hanno fatto marciare il gruppo lungo la strada della stazione mentre gli spettatori gridavano “kisyaga” un epiteto ugandese come per dire “omosessuali”, questo episodio è stato così doloroso per Mata che non riusciva a parlare a voce alta mentre raccontava la sua storia. Durante i loro 4 giorni di carcere , la polizia li faceva sfilare davanti ai fotografi delle stazioni televisive e dei tabloid come Red Pepper, picchiandoli, mentre cercavano di coprire il loro volto per non essere colpiti. La polizia gli bloccava le mani e gli calava i pantaloni per vedere se indossavano pannolini , credendo che il sesso anale provochi l’incontinenza, li hanno poi costretti ad andare ad un controllo medico per vedere se avevano avuto rapporti anali.

I poliziotti hanno poi avvertito i prigionieri , dicendo :”questi ragazzi sono gay , nascondete il culo”. Dopo che sono stati rilasciati , il trio ha trascorso circa due mesi in una casa sicura , organizzata da Sexual Minorities Uganda , poco tempo prima un sacerdote britannico aveva raccolto dei fondi da dei donatori britannici per comperare loro i biglietti dell’autobus per Nairobi. Dopo una notte di viaggio , sono arrivati in città , martedì 21 gennaio , con una quantità di denaro pari a 100 $ in tre. Hanno subito preso un taxi per recarsi in un raffinato quartiere Westlands, dove il sacerdote aveva detto che avrebbero dovuto registrarsi presso la sede delle Nazioni Unite , ma quando sono arrivati era già sera , gli hanno detto di passare prima in un ufficio gestito dal governo keniota. Nel corso della settimana hanno rimbalzato fra gli uffici per cercare di registrarsi ed ogni volta gli veniva detto che dovevano recarsi in un ufficio diverso. Ben presto hanno bruciato in questo modo i loro risparmi , fra bollette eque ed alberghi. Mata ha usato i suoi ultimi soldi per comprare un biglietto dell’autobus per una città balneare, Melindi dove passare il fine settimana. Era rimasto a flirtare su facebook con un uomo keniano che viveva lì , negli ultimi due anni, e sperava che quest’uomo lo potesse aiutare fino il lunedì, quando gli uffici per i profughi avrebbero riaperto,se mai dargli qualche soldo per far superare al trio i giorni successivi, fino a quando non avrebbero trovato un lavoro per mantenersi . Mata sperava anche di fidanzarsi con lui. Ma quando il keniano ha appreso il motivo per cui avevano lasciato l’Uganda ha detto a Mata che il loro rapporto era cambiato, “mi ha solo usato” ,”cercando di fare sesso con me, sette volte per notte”. Quando Mata ha cercato di rifiutare , l’uomo keniano ha minacciato di cacciarlo, senza dargli denaro per potersi mantenere e disse che i suoi amici avrebbero dormito per le strade di Nairobi. Quando finalmente lo ha lasciato andare, alla fine della settimana , tutto quello che gli ha dato, sono stati i soldi per i biglietto dell’autobus per tornare a Nairobi. Dopo questa dura prova hanno finalmente trovato la loro strada , una ONG che ha elaborato i loro casi ,(l’ONG ha chiesto che non venisse rivelato il suo nome , per precauzione e la sicurezza dei clienti) . L’organizzazione ha affittato loro una casa , e ha dato loro uno stipendio mensile di 50 $ per ciascuno, anche se Mata ha detto che in seguito l’importo è stato diviso a metà a causa del numero crescente dei rifugiati LGBTI , che si appoggiavano all’organizzazione.
Mata ha avuto fortuna, gli è stato subito riconosciuto lo status di rifugiato e la sua domanda di reinserimento è ora in attesa all’ambasciata canadese. Ma nel frattempo vive in clandestinità per evitare di essere inviato nei campi profughi. Lui e i suoi amici devono prostituirsi per sopravvivere. A Mata in realtà non importa dove andare , a patto che sia un posto dove “possa vivere libero, dove se ha un fidanzato ….. possa essere libero di esprimersi”. Vuole solo arrivarci il più presto possibile. “Il Kenya è come l’Uganda” ha detto.

Traduzione e adattamento

Tobias Pellicciari

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